Insonnia idiopatica: insonnia dalla nascita

L’insonnia idiopatica, in genere, compare sin dalla nascita e dura tutta la vita. Sembra dovuta a uno squilibrio del sistema che regola il sonno e la veglia. Il nostro cervello, cioè, è così complesso e i macchinari neurochimici che fanno oscillare il sonno e il risveglio così delicati che non sempre il «bilancino» funziona a dovere: in questi casi sembra essere il metabolismo della serotonina a creare un’alterazione biochimica che dà origine all’insonnia. Le conseguenze di questa insonnia idiopatica possono essere notevoli per la vita del paziente: la sonnolenza diurna e la diminuzione della capacità di attenzione non consentono, in certi casi, il mantenimento di un lavoro fisso. Taluni pazienti, nel tentativo di recuperare il sonno, diventano forti consumatori di farmaci ipnotici e di alcol. Gli specialisti che si sono occupati di questa insonnia affermano che è difficile, allo stato attuale, valutare la sua diffusione tra la popolazione generale, perchè spesso essa è presumibilmente inglobata e confusa con altri disturbi. Allo stato «puro», cioè come disturbo monosintomatico, sembra essere rara: nei Centri del Sonno italiani costituisce meno dell’uno per cento di tutti i casi di insonnia esaminati. Per la cura di questa malattia, oltre ai farmaci che cercano di migliorare il sonno, si sono sperimentate tecniche di «biofeedback», cioè tecniche in cui il paziente cerca di influenzare certe attività fisiologiche del proprio organismo grazie a una macchinetta che gli indica continuamente i parametri interni. In questo caso lo scopo è quello di influenzare il bilancino sonno-veglia: regolarizzare, cioè, i ritmi cerebrali durante il giorno nel tentativo di rafforzare indirettamente anche i ritmi tipici del sonno durante la notte, e rendere così il sonno più profondo e soprattutto più stabile.

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